Паола. Сияние. Книга 2. Глава 6

Во всём есть свои плюсы, подумала Паола радуясь, как родному капитану Вальдесу. Но судя по шороху за окном, он был не один. Вампирша готова была поспорить, что компанию находчивому капитану составляет верный Амбросиус и кто-нибудь из команды. Но сейчас её занимал совсем другой вопрос, как они оказались на свободе или просто живыми, когда её побег провалился?! Она то уже грешным делом решила, что дайеннечи всех пустили на корм рыбам.

Тем временем, осторожно передвигаясь в комнату проник капитан сгинувшего «Хризопраза», вооружённый тяжёлой абордажной саблей. Он оценил ситуацию верно, решив не связываться со странным спящим и сразу направился к Паоле. В начале, вампирша подумала, что капитан собирается рубить оплетающие её путы саблей и уже совсем было собралась на это попенять, но Вальдес снова удивил. Вместо ожидаемых действий от представителя последышей, Вальдес неожиданно извлёк из-за пазухи странный нож с изогнутым лезвием и осторожно приставив его к паутине стал резать, осторожно нажимая на клинок. Удивительно, но путы стали поддаваться. Паола едва сдержала готовый вырваться победный крик и закусив губу внимательно смотрела как под острым лезвием расходятся волокна веревок.

— Хм, крысы на моём корабле. – раздался из-за спины удивлённый голос странного мага. – Странно.

В голове Паолы несущимся с гор селем промелькнули картины возможных последствий его пробуждения. Хотя то, как он говорил, как двигался подсказало ей, что перед ними скучающий игрок. И за то чтобы поиграть как кошка с мышкой он подарит им еще несколько мгновений жизни. Вальдес замер скованный ледяным страхом, но его последнее движение рассекло удерживающие путы её левой руки.

— Вы всё еще надеетесь сбежать, глупые насекомые, — маг смотрел только на неё исподлобья в задумчивости шевеля пальцами гоняя между ними монетку. Внезапно вампиршу осенила странная, полубезумная мысль – а что если …

Она рванула освобождёнными когтями оставшиеся путы и бросилась на своего тюремщика. Но стоило Паоле сделать один шаг, как её стало охватывать предательское оцепенение. Напрягшись изо всех сил, вампирша словно таран выставила полыхающие огнём Когти перед собой, словно пытаясь рассечь невидимые нити чужой магии, что сейчас опутывали её тело. Дыхание на миг перехватило, но она продолжала вдавливать в туго сплетённый воздух своё пока единственное оружие. Постепенно до неё стало доходить что она практически перестала двигаться, хотя все её мышцы были напряжены запредельным усилием. Один только взгляд на поймавшего её в сети ловца дал понять, что все свои силы и внимание он сосредоточил на ней одной, совершенно выпустив из поля зрения капитана Вальдеса. Чем тот и не преминул воспользоваться. Какое-то время потребовалось мужчине чтобы понять, что его незначительность в глазах заносчивого мага сыграла ему на руку. Он полностью был сосредоточен на главной угрозе, списав человека со счетов, что и стало его роковой ошибкой. Вальдес начал двигаться в сторону, сначала медленно, затем приставными шажками отводя руку с саблей так, чтобы нанести один единственный колющий удар.

Всё это вампирша наблюдала словно сторонний наблюдатель, отмечая факты, но не задерживаясь на деталях. Как только она заметила, что капитан стал отводить локоть назад для удара, Паола вложила остатки своих сил в последний отчаянный рывок и смогла продвинуться аж на полступни. Наградой за это стал выступивший пот на его лице, но улыбка всё еще напоминала звериный оскал, а силы будто и не покидали его. Тем временем Вальдес сделав еще один длинный шаг, неожиданно ушёл в экстремально глубокую фехтовальную стойку и в выпаде поразил противника куда-то вниз живота. Сила его концентрации была невообразимой! Она подвела его всего-то на мгновение, но и этого мгновения было достаточно, чтобы Паола как выпущенная из лука стрела рванула вперёд, выставив руку с Когтями.

Теперь, не встречая серьезного сопротивления, вампирша продолжила прерванный полёт. Нити, удерживающие её, лопнули как струны на лире и время вернуло свой нормальный бег, давая миг насладиться выражением лица мага, когда до него дошло, что его обвели вокруг пальца. Да и сама Паола поняла, что произошло только после того как выставленные Когти, прорвав плоть вышли из спины её тюремщика.

Освободившись от остатков верёвки, Паола размяла руки и наконец обернулась к Вальдесу. Капитан стоял как громом поражённый, во все глаза рассматривая её руки. Вампирша подошла ближе, не обращая внимания на то, что неосознанно капитан попятился от неё в сторону. Но быстро преодолев эту слабость, он дерзко вскинул подбородок:

— Ты тоже чудовище?! – воскликнул он попытавшись поднять саблю в позицию, но у него ничего не вышло, и он оставил попытки. Некоторое время они просто молчали, наконец Паола не выдержала и воскликнула:

— Да что ж такое! Клянусь я не собираюсь тебя есть или причинять любой другой вред! Идёт?!

Недоверчиво косясь, капитан Вальдес вложил саблю в импровизированные ножны на поясе и неожиданно протянул руку: — У нас принято скреплять договор рукопожатием. Есть ли у вас подобный обычай.

Вампирша улыбнулась про себя тому, насколько люди доверяли древним обычаям и суевериям, часто принимая важнейшие в их жизни решения под влиянием совершенно субъективных факторов. Тем не менее Паола решила подыграть капитану и решительно протянула руку, сжав ладонь так, что Вальдес только крякнул, неожиданно с уважением взглянув на собеседницу, наверное, впервые с начала знакомства.

— Клянусь не нарушать данного слова, — шутливо поклонилась вампирша. — А теперь я жажду подробностей того, как вы выжили, ибо была уверена, что всех отправили в короткое и болезненное путешествие под килем этого чудовища.

— О, с этим как раз всё ясно. В тот миг, когда вы, моя госпожа сцепились с тем магом, мы уже начали резать этих дайеннечи как хозяйка рыбу. Клянусь Мокробородым мы бы и так перебили бы всех этих уродцев если бы не этот ваш дружок. Едва только он появился на верхних палубах, как убитые нами стали подниматься из мёртвых.

— Подожди, подожди! – перебила его Паола сражённая новостью. – Уж не хочешь ли ты сказать, что перед нами некромант?!

— Кто я такой, чтобы быть уверенным в магических штучках, — Вальдес великолепно изобразил отсутствие всякого интеллекта. Но вампирша уже поняла, что он играет с ней и под маской простого моряка прячется острый и коварный разум. А еще капитан за всё их плавание никогда так не жестикулировал, в точности как этот мертвяк в маске. Резко крутанувшись на пятках, Паола вонзила Когти в горло Вальдесу и одним взмахом отсекла голову, пытавшегося что-то прошипеть союзника. В этот миг плоть его лица начала разрушаться, являя на свет лицо мертвеца с вытекшими глазами.

— Прости меня, дружище! – произнесла вампирша и бросившись к лежащему телу некроманта стала кромсать его быстрее чем колибри машут крыльями. Однако его рот не скрытый маской растянулся в жуткой улыбке и тело попыталось подняться. Паола не дала ему даже тени шанса.

Даже после того как каюта превратилась в бойню, отдельные части некроманта пытались шевелиться и ей пришлось ретироваться на верхние палубы, и никто бы не сказал, что этот путь был приятен и лёгок. Поднятые и оживлённые его чёрной волей тела моряков и убитых дайеннечи теперь быстро разрушались, навёрстывая украденное упокоение, разлагаясь прямо на глазах и превращая всю дорогу по коридорам в болото гниющей плоти. Ветром промчавшись по длинным коридорам незнакомого корабля, Паола вырвалась на верхнюю палубу вдыхая солёный морской воздух, как сладкоежка самое долгожданное лакомство. Несмотря на то, что порядком измученное тело просило отдыха, она понимала, что продолжать знакомство с командой этого корабля-призрака не стоило, по крайней мере без поддержки воинов клана и Владыки, в качестве тяжёлой кавалерии. Столкновение со странным магом, умеющим перемещаться из одного тела-носителя в другое, оставило множество вопросов. Откуда взялся этот загадочный некромант. Да и был ли он некромантом?! Поднятые тела говорили одно, но то, как он ловко «вселился» в тело несчастного капитана Вальдеса, говорило о том, что перед ней стоял некто, занимающий в иерархии магов не последнее место. Но почему так легко дал себя убить?! Вопросы, вопросы! Паоле надоело пытаться выяснить правду, да и еще у самой себя. Она убедила себя, что ответы найдутся, рано или поздно.

Подбежав к борту, она стала искать глазами «Хризопраз», на котором осталась её верная тьяга и остальные вещи, так и ожидавшие её в каюте. Корабль оказался чуть в стороне, уверенно сохраняя дистанцию с гигантом. Чтобы заставить его подплыть поближе требовалась очень веская причина и кажется Паола её только что придумала, потому как спустя полчаса на палубе корабля хазаррцев весело полыхал самый настоящий костёр. Если и это не привлекло бы внимание призовой команды на нужном ей корабле, оставалось только прыгать в волны и грести самой лично. Но она рассчитала всё верно, едва на «Хризопразе» заметили весело полыхающий огонь, который к тому же никто не собирался тушить, их командир принял решение пришвартоваться и выяснить причину такой халатности.

Стоило меньшему кораблю пристать к борту, как через планширь словно ловкие обезьяны полезли дайеннечи, зыркая по сторонам своими словно неживыми глазами. Паола стоя в тени капитанской рубки наблюдала за передвижениями противника и стоило им оставить облюбованный ею участок для проникновения, как она тут же очутилась на «Хризопразе». Извлечь тьягу и собрать вещи было временем пяти минут, за которое к сожалению команда, поднявшаяся на борт корабля, обнаружили места коротких схваток и тут же подняли тревогу. Крики и свист боцманской трубки ударили по ушам одновременно. Паола уже собрала вещи и ей оставалось только одно, пристать к берегу. Но, так как водить корабль она, так и не научилась, выбор у неё был невелик. Едва решение оформилось у неё в голове, она тут же приступила к его реализации.

Паола рассчитала, что скорее всего дайеннечи вряд ли бросят хоть один корабль, поэтому отправят обратно на «Хризопраз» едва ли больше шести-семи человек. А тут и она сделает свой ход. Уложив вещи в каюте, вампирша спряталась и стала ждать дальнейшего развития событий. Вскоре после беготни и криков на борту хазаррца, на захваченный корабль вернулось человек восемь, остальные вместе с капитаном решили попытать счастья на флагмане их маленькой флотилии.

Притаившись в капитанской каюте, Паола знала, что старший рано или поздно сюда заглянет, а значит шансов вырваться у него не будет и он под угрозой жизни выполнит её маленькую просьбу. Противопоставить ей им нечего, а значит она станет полновластной хозяйкой судна. Чего они добьются пиратством в прибрежных водах, она боялась даже представить. Осталась только повязка на глаз и ободранный попугай на плече, довершающий образ. Паола хмыкнула, представив себя в новом образе, но в этот миг раздались шаги, и ручка двери пошла вниз. Одним движением вампирша оказалась у стены, изготовившись к нападению. В дверь вошёл высокий дайеннечи в цветастой накидке, видимо соответствующей его званию, большего она не рассмотрела одним ударом отправив пирата на пол и тут же взгромоздившись сверху нанесла пару «отрезвляющих» ударов. Приблизив своё лицо к застигнутому врасплох командиру низкорослых душегубов она для облегчения взаимопонимания обнажила клыки. Намёк был понят с похвальной скоростью. Не давая ему раскрыть рта, вампирша прошипела: — Плывем к Алманнажару. И без фокусов. Угрожать думаю нужды нет, ты и так понимаешь, что я с вами сделаю!

Щёлкнув зубами перед лицом побелевшего предводителя дайеннечи она довольная собой связала ему руки и толкая перед собой вывела в коридор.

— Командуй! – вновь прошипела она и для пущей убедительности отрастила Когти на правой руке. – Вперёд!

Их появление привлекло внимание оставшейся команды. Дайеннечи вмиг ощетинились оружием, и страстная речь их предводителя должного эффекта по мнению вампирши не возымела. Они оскалили свои жуткие рты и стали стягивать кольцо вокруг стоящей пары. Но Паолу таким оборотом событий было не понять. Она только крепче сжала левую руку на горле своего заложника и звенящим от сдерживаемой ярости голосом повторила свои требования закончив их словами: — Думаю, что столько матросов на корабле, плывущем до острова не требуется и большую часть вас бездельников я с лёгким сердцем пущу на корм рыбам.

Подействовало. Правда Паола не обольщалась на этот счет, отдавая себе отчёт в том, что жуткие коротышки, стоит ей лишь на миг ослабить хватку на горле их «капитана» попытаются её убить. Так что требовалось держать ухо востро. Поднявшись на ют, она прислонилась к стене сразу же за рулевым, который будучи дайеннечи, к тому же лишился глаза, напоминал прямо-таки сказочного пирата. Паола хмыкнула и отвернулась, будто проверяя верёвки на руках «капитана». Моряк тут же выхватил спрятанный за пазухой кинжал и попытался напасть. Ему уже слышались приветственные крики его товарищей и завистливые взгляды собратьев, как вдруг неведомая сила подхватила и закружила его словно листок. А когда отпустила спустя секунду, оказалось, что у него нет руки, а палубу заливает его собственная кровь. Короткий крик боли обрывается рыком вампирши бьющим по нервам. До матросов дайеннечи наконец доходит, что лучше слушаться беспрекословно. Паола тем временем освободила пленника, правда лишь для того, чтобы привязать его к рулевому колесу. Эти действия сопровождал поток необычно звучащих слов на непонятном языке, что по своей эмоциональности могли быть только ругательствами или проклятиями. А может и тем, и другим, причём в равных долях.

По её расчётам к вечеру они увидят огни Алманнажара. Нужно было продержаться до этого времени и оставить позади кровавый ребус, сосредоточившись на самой цели её путешествия. Обведя взглядом работающих на палубе матросов, Паола вдруг поняла, что число их увеличилось, но сделала вид будто не заметила этой мелкой случайности. С кривой усмешкой она спустилась на палубу и внезапно напала на ничего не подозревающего дайеннечи. И пока его сородичи пытались что-то кричать и размахивать руками, она разорвала ему горло, отбросив осиротевшую оболочку уже никому не нужного тела. «Этого» точно хватит до конца этого плавания. Вернувшись к капитану, всё также привязанному и чудом пока не обескровленному, вампирша тенью смерти встала у него за плечом:

— Веди корабль и не вздумай шутить. Сделаешь всё правильно и больше никогда меня не увидишь. Нарушишь нашу договорённость и участь твоего маленького сородича покажется тебе желанной.

Пленник что-то проскрежетал, но кивнул в знак согласия. Паола понимала, что в конце пути ей скорее всего подложат свинью, но была к этому готова. Подпрыгнув и ухватившись за свисающие канаты, она вмиг забралась на мачту где, удобно прислонившись спиной к отполированному дереву, позволила себе расслабиться. Преимущество данной позиции было в труднодоступности, подобраться к ней незаметно можно было только с воздуха, к тому же пленник был как на ладони и в случае измены погиб бы первым. Шутить она не собиралась. Впрочем, дальнейшее плавание прошло без происшествий и когда на горизонте показалась земля предводитель не смог сдержать вздоха облегчения.

В свете закатного солнца Паола разглядела далёкий город, словно гнездо ласточки прилепившийся на прибрежных скалах. Гавань от её глаз пока еще заслоняла горная гряда, но оказывается Алманнажар имел свой маяк, чей свет уже можно было видеть. Дайеннечи о чём-то заголосили, нервно перебегая от борта к борту и вампирша решила спуститься. Возникнув перед побледневшим главарём, она положила руку на рукоять тьяги и вперила в него недобрый взгляд.

— Что происходит?

— Мы… Нам нельзя сюда, — пролепетал он на ломаном всеобщем, показывая для наглядности рукой на окрашенный расплавленным золотом город. – Смерть.

— И совершенно заслуженная! – парировала вампирша. – Это уже будут твои проблемы, приятель. Никто не любит пиратов. Особенно таких отвратительных, как вы! – добавила она подумав. – Но то, что ты прекрасно болтаешь на всеобщем уже хорошо. Расскажешь им как вы захватили корабль и что сотворили с командой. Думаю, горячий прием будет вам обеспечен. А сейчас правь корабль к берегу и не зли меня. Я от злости могу проголодаться, а ты ведь не хочешь стать моим ужином?!

Капитан сглотнул, что при особенностях его физиологии было столь отвратительно, что Паола не выдержала и отвернулась.

— Правь к берегу! – бросила она и перебежала на нос корабля. Но спокойно дойти до берега им не дали. Едва с берега заметили корабль, как им на перехват вышло боевое судно. Дайеннечи забегали с криками, затем стали кричать на своего капитана и он, к его чести надо сказать, не испугался своих обезумевших сородичей. Оставшийся для неё безымянным, капитан бросил им всего две короткие фразы, и матросы вмиг успокоились, бросившись выполнять распоряжение, капитан же торопливо направился к Паоле, то и дело поглядывая в сторону приближающегося корабля.

— Госпожа, мы готовим тебе лодку.

— С чего бы это вдруг?! – Паола уже догадалась о сути обращения и решила напоследок помучить предводителя маленьких уродцев.

— Островитяне нас ненавидят…

— Потому как имеют все основания для столь сильного чувства, не так ли?

Дайеннечи отвёл глаза, но и так всё было понятно.

— А ты догадываешься кто я? – спросила она спустя мгновение и видя непонимание во взгляде капитана обнажила клыки. – Кровь взывает к мести, капитан.

Последовавшее за этим убийство стало первым в череде быстрых, но не лёгких смертей. Когда дайеннечи поняли, что их обманули, они словно обезумели, кидаясь на вампиршу с дикими криками. Не желая марать тьягу Паола призвала Когти и вскоре, палуба стала скользкой от крови. Лодка уже покачивалась на волнах, привязанная одним концом, поэтому вампирша спрыгнула в неё, предварительно проверив на наличие вёсел и перерубив тьягой канат начала своё плавание.

Конечно же её заметили. Конечно же корабль сменил курс, особенно после того, как нарушитель перестал слушаться руля и лёг в дрейф. Островитяне приняли её настороженно, потребовав снять перевязь с оружием до выяснения всех причин её прибытия. Старший офицер побывавший на «Хризопразе» с зелёным лицом доложил капитану «Морского змея» об увиденном и его едва не стошнило. Во взгляде, брошенном на Паолу был неподдельный страх, но на капитана это не произвело впечатления, он снова взглянул на стоявшую перед ним особу с интересом.

— То, что у Маффеля нервы ни к чёрту всяк во флоте знает, но судя по лицам боцмана Д’рбаша и команды, вашим словам можно верить. А это ставит передо мной дилемму – пускать или не пускать вас на Островной Союз, госпожа. Вы уж простите старого вояку за прямоту, но у нас и без еще одного быстрого меча в Алманнажаре беспокойно, не говоря уже про стычку с Хазарром.

— Капитан, вам конечно решать, однако прошу принять во внимание тот факт, что я выполнила все ваши требования и кстати, чистосердечно рассказала про всё, что произошло на корабле. А кроме того, вела себя как паинька, несмотря на вопиющую некомпетентность ваших моряков.

Капитан, некоторое время покусал длинные свисающие усы и в конце концов махнул рукой, не произнеся больше не слова. Так Паола заплатив три медных монеты прибыла на Островной Союз. И едва её нога коснулась деревянного настила пристани, как в животе началась лёгкая чесотка, усиливавшаяся в зависимости от стороны света, в которую двигалась вампирша.

— Хорошо хоть не подмышки или пятки! – пробурчала она, поднимаясь по длинным и кривым как изгибы эльфийской танцовщицы, портовым улочкам. Вообще Алманнажарский порт удивил её отсутствием всемирной суеты. Здесь смешивались десятки культур, рас и характеров создавая кипучий коктейль деловых встреч и отношений. И это уже не говоря об организованной преступности, мошенниках разной масти, карманниках и жрицах любви, которых по обыкновению во всех портах было огромное количество. Но в отличие от материка, здесь это проходило настолько чинно и благородно, что Паоле стало не по себе. Она пыталась понять в чём дело, пока не столкнулась с патрулём. И пелена спала с её глаз. Весь патруль состоял из кентавров-наёмников, вооружённых до зубов и столь же рьяно выискивающих с кем бы подраться. Отличительной чертой лошадников была их абсолютная верность нанимателю и безукоризненное следование букве закона. Их нельзя было подкупить или переманить, только убить. Они проводили её подозрительными взглядами, но закон она не нарушала, вела себя прилично и патруль процокал копытами мимо и как кажется с сожалением.

— О, это совсем меняет дело! – сказала вампирша широко улыбаясь своим мыслям. Тем временем стали зажигаться фонари и улочки окутывал мягкий магический свет, придавая им уют и ощущение безопасности. Тем временем щекотка вела её на восток и Паола осторожно выбирала направление движения, чтобы поскорее покинуть хотя и тихое, но слишком многолюдное место. К тому же нестись сломя голову на поиски древних развалин на ночь глядя было не в её духе. Перед ней стояла сейчас главная задача – найти место для ночлега и принять ванну, чтобы завтра кинуться со всех ног навстречу очередной загадке, которая попытается её убить.

© Денис Пылев. Фэнтези. Юмор


spacer